1. La Victoria était la seule nef à revenir de l’expédition menée par le capitaine portugais, qui visait à trouver un chemin à travers l’Amérique du Sud pour atteindre les Moluques à la recherche d’épices.

En décembre 1520, trois navires européens sont entrés dans les eaux de la mer du Sud pour la première fois de l’histoire, qui à l’avenir serait connue sous le nom d’océan Pacifique. Bien qu’ils ne le sachent toujours pas, c’était la plus grande masse d’eau de la planète. Un long voyage de trois mois les attendait dans l’archipel des Moluques, où ils devaient partir à la recherche des précieuses épices.

Ce qui était vraiment extraordinaire dans l’expédition, c’est qu’elle avait atteint cet endroit reculé en naviguant toujours vers l’ouest. Rien de tel n’avait jamais été réalisé auparavant, car l’existence d’un passage à travers le continent américain était inconnue.

Boussole

Le Tour du monde s’est achevé en naviguant toujours vers l’ouest

Il ne restait que trois des cinq navires de l’Armada del Maluco, qui avaient quitté le port de Séville en août de l’année précédente. L’Armada avait été préparée par la couronne espagnole pour tenter de trouver ce passage. Après avoir exploré en profondeur les côtes américaines de l’Atlantique Sud, ils avaient enfin découvert une nouvelle route maritime, à travers ce que l’on appelle aujourd’hui le détroit de Magellan, en Patagonie.

1.1 Les débuts du voyage

Après un fort désaccord avec le roi du Portugal Manuel I, Fernando de Magellan a obtenu un entretien avec le roi d’Espagne récemment couronné, Charles Ier, en 1518 à Valladolid. Le capitaine le convainc de l’existence d’un passage dans l’extrême sud de l’Amérique qui permettrait d’accéder aux Moluques tant attendues, toujours en suivant la démarcation espagnole. Il a garanti qu’il pourra trouver cet endroit et, de cette manière, les accords qui financeront l’entreprise espagnole sont signées.

Fernand-Magellan

Le capitaine de l’expédition, Fernand de Magellan

En un an, l’équipage nécessaire au commandement des cinq nefs, soit environ 250 personnes, a été recruté, préparé et approvisionné avant de se lancer dans l’aventure. Ils ont quitté Séville le jour de San Lorenzo, bien qu’ils aient passé quarante jours à Sanlúcar de Barrameda pour terminer l’approvisionnement et l’arrimage des bateaux.

Enfin, le 20 septembre, ils ont mis le cap sur Tenerife à travers l’espace océanique entre le golfe de Cadix et les îles Canaries, connu sous le nom de ‘Mar de las Yeguas’ (‘Mer des Juments’). Ce nom était attribué à ces eaux généralement troubles, ce qui causait le mal de mer du bétail que les navires transportaient parfois à bord.

La distance que la flotte parcourait en vingt-quatre heures était très variable, puisque les navires de cette époque étaient complètement dépendants du vent. Ainsi, ce sont les vents qui ont déterminé l’avancée des nefs, souvent à la dérive des mers d’huile, qui dépassaient les limites de la patience même des marins les plus endurcis.

1.2 Une mer de doutes et de calamités

L’expédition espagnole était commandée par un Portugais, et cela n’était pas du tout aimé parmi les marins, encore moins parmi le reste des officiers. Les capitaines du San Antonio, La Victoria et La Concepción ont planifié une mutinerie lorsque les navires s’étaient arrêtés en route à Puerto San Julián, dans l’actuelle Argentine.

Il y avait trop de raisons de le réaliser, comme la méfiance suscitée par ses origines portugaises. De plus, le temps passait et Magellan ne pouvait pas trouver le détroit désiré, donc l’équipage devenait de plus en plus affamé et froid. Son caractère arrogant n’aidait pas non plus.

Le soulèvement a échoué et a abouti à l’exécution de deux capitaines et à l’exil du ‘veedor real’ (le superviseur royal), Juan de Cartagena, dont on n’a plus jamais entendu parler. Après plusieurs mois d’hivernage mouvementé, au cours desquels le plus petit bateau – le Santiago – a également été perdu après une mission de reconnaissance, les membres de l’expédition se sont à nouveau embarqués pour enfin trouver le passage sud-ouest.

Il a fallu plusieurs mois pour traverser le réseau insulaire. Certains membres de l’expédition qui refusaient toujours leur capitaine général en ont profité pour prendre le contrôle du San Antonio et diriger la proue à la maison.

1.2.1 La Victoria reste seule

Après la désertion, l’Armada del Maluco serait finalement dissoute avec l’abandon de La Concepción – déjà sur l’île de Bohol aux Philippines – en raison du manque d’équipage. Quelques jours auparavant, ils en avaient perdu beaucoup dans une bataille contre les indigènes des îles de Cebu et de Mactan. Parmi eux, Magellan lui-même.

Itinéraire effectué par l’expédition à travers l’archipel des Moluques ou îles aux épices.

Les navires La Victoria et La Trinidad ont chargé leurs caves de clous de girofle sur l’île de Tidore avant de commencer le voyage de retour. Mais La Trinidad a dû faire demi-tour en raison des graves dommages dans ses couples, à travers lesquelles l’eau s’est infiltrée.

1.3 Elcano prend la barre

Juan Sebastián Elcano a été choisi pour diriger le retour de La Victoria. Après avoir envisagé l’option du «tornaviaje» – de retour sur le même route déjà parcouru – il décida de continuer avec la direction vers l’ouest. Ils ont dû traverser le sud de l’océan Indien – une latitude inexplorée jusqu’alors – pour éviter d’être surpris et capturés par les Portugais, puisque les eaux de cette démarcation n’appartenaient pas aux Espagnols.

Panneau explicatif de l’exposition Espace Premier Tour du Monde, à Séville

La situation à La Victoria était si critique après presque six mois de traversée que les quelques officiers restants ont pris la décision d’atterrir dans l’archipel du Cap-Vert, une base où les Portugais étaient installés depuis des années. Un port sûr pour les Portugais lors de leurs voyages le long de la route africaine vers l’Inde et les Moluques.

Le peu plus de 20 navigateurs revoient la civilisation. Ils avaient parcouru des milliers de lieues depuis qu’ils avaient quitté Timor en janvier 1522 dans la solitude la plus absolue d’un navire d’à peine 28 mètres de long et 7,5 mètres de large; d’une coquille de noix au milieu d’un parcours incertain dans l’océan Indien; d’une prison en plein air dans le vaste océan.

Dans l’archipel du Cap-Vert, ils ont inventé un mensonge avec lequel ils pouvaient s’approvisionner en nourriture et en eau pour continuer le voyage vers Sanlúcar. S’ils avaient continué vers le nord à la recherche des Canaries tant attendues, de la couronne espagnole, ils auraient péri dans cette tentative. Au sens propre. Par conséquent, ils ont dû planifier un stratagème pour confondre les Portugais et ainsi pouvoir commercer avec eux.

1.4 Une fin précipitée

Le plan convenu par les membres de l’expédition était d’expliquer qu’ils étaient là en raison d’une forte tempête qui les avait détournés de leur direction vers l’Amérique.

Ce type d’accords entre les deux puissances ibériques a toujours été respecté. Les Portugais et les Espagnols pouvaient franchir leurs frontières pour atteindre les leurs, soit par des circonstances imprévues, soit par pure nécessité. Les Espagnols, par exemple, ont dû traverser une partie de l’Atlantique Est pour atteindre leur démarcation à l’ouest du méridien établi dans le Traité de Tordesillas, à environ 1 300 kilomètres à l’ouest – précisément – du Cap-Vert.

Par conséquent, si le mensonge réussit, rien ne devrait éveiller les soupçons, puisque la présence de la Victoire pourrait être due à une circonstance envisagée par les deux pays. Le problème était que bien que cette histoire semble fonctionner au début, ils sont trahis plus tard – on ne sait pas comment ils le découvrent. Les membres de l’expédition qui faisaient du commerce sur l’île à ce moment-là ont été immédiatement arrêtés. Ceux qui étaient restés sur le navire lèvent rapidement l’ancre et s’enfuient vers l’Espagne.

Elcano raconterait cet épisode au roi Charles V des mois plus tard dans une lettre dans laquelle il expliquait ce qui s’était passé:

«Le gouverneur a saisi mon bateau avec 13 hommes et a voulu m’emmener avec tous mes hommes sur un navire qui rentrait à Calicut – Kozhikode, dans l’actuel État indien du Kerala – depuis le Portugal, en disant que seul le roi du Portugal pouvait découvrir les Îles aux épices.»

Capitaine espagnol de l’expédition aux îles aux épices.

1.4.1 Quel jour est aujourd’hui?

D’ailleurs, c’est dans ces moments après avoir négocié à Ribeira Grande que les marins se sont rendu compte que la signature d’un document ne correspondait pas à l’enregistrement de la date que les membres de l’expédition gardaient à l’esprit. Ils avaient compté un jour de moins, car ils avaient toujours voyagé vers l’ouest.

1.5 Une dernière catastrophe

Peut-être que la Terre, lors de ‘sa célébration’ de l’exploit récemment réalisé, ou à cause de ‘sa surprise’ après avoir été impliquée dans son premier ‘câlin’ humain, a secoué les terres andalouses avec malaise, provoquant le pire tremblement de terre enregistré dans l’histoire de Espagne.

Le désastre s’est produit le 22 septembre 1522 dans les Alpujarras, une région montagneuse du sud de l’Espagne. Seulement deux semaines après l’arrivée de La Victoria à Séville. On estime qu’il était d’environ 6,8 degrés sur l’échelle de Ritchter. Environ 2000 personnes ont perdu la vie et des villes comme Almería ont été complètement démolies.

2. Le tour du monde sans précédent

2.1 Séville, début et fin du voyage

Le voyage a commencé et s’est terminé à Séville après avoir terminé la première circumnavigation de la Terre dans l’histoire. Les épisodes tragiques vécus en haute mer ne diminuent pas l’un des exploits les plus incroyables de l’histoire, seulement comparable à des faits historiques tels que l’arrivée de l’homme sur la lune.

En fait, cet événement glorieux pour l’histoire de l’Espagne et de l’Humanité prend de la valeur après les multiples malheurs qui se sont produits tout au long des trois années que l’entreprise a finalement duré. Une histoire épique que personne n’imaginait avant de se lancer à la recherche d’un détroit simple mais difficile qui mènerait la couronne espagnole aux îles aux épices.

2.2 Quinze fois le voyage de Colomb

Francisco Albo a commencé comme maître d’équipage à La Trinidad et a fini comme pilote pour La Victoria. Il a enregistré la distance totale qu’ils avaient parcourue tout au long de l’expédition peu de temps avant d’atteindre le golfe de Cadix. Après son minutieux travail quotidien de calcul de la route des navires et de leur position sur les cartes, il a indiqué dans sa dernière entrée de la traversée qu’ils approchaient de 14 000 lieues. Soit environ 78 000 kilomètres.

Au cours des trois années que dura finalement le voyage vers les îles aux épices, La Victoria avait multiplié par 15 la distance parcourue par Colomb lors de son premier voyage en Amérique trente ans avant. Une odyssée inimaginable qui a conduit le navire – finalement dirigé par Juan Sebastián Elcano – à faire le tour du monde pour la première fois de l’histoire.

Mais d’autres jalons extraordinaires dans le même voyage ont été surmontés. Entre autres prouesses, il ne faut pas oublier que beaucoup de marins de La Victoria qui ont quitté les Moluques n’ont jamais débarqué au Cap-Vert, donc lorsqu’ils sont arrivés à Séville, ils ont parcouru environ 25 000 kilomètres sans marcher sur la terre ferme. Sans aucun doute, personne jusque-là – et probablement personne par la suite – n’avait effectué un si long voyage à bord.

3. 5e centenaire d’un voyage épique

Uniquement 18 membres de l’expédition ont pu boucler le parcours, même si la gloire doit aussi être donnée à tous ceux qui sont morts dans la tentative, environ 150. Un événement qui nous rend aujourd’hui fiers et que nous célébrons comme il le mérite à Séville.

Des expositions permanentes telles que celle sur les rives du fleuve Guadalquivir, ‘Espacio Primera Vuelta al Mundo‘ (‘Espace Premier Tour du Monde’) – dans le Paseo Alcalde Marqués de Contadero, promue par la Commission nationale pour la commémoration du premier tour du monde – montrent au visiteur les tenants et les aboutissants de l’expédition et des navires. La Fondation Nao Victoria s’est chargée de concevoir la présentation de cette prouesse pour la rendre accessible au public et de manière didactique.

En mars dernier, quelques jours avant la déclaration de l’état d’alarme par Covid-19, une réplique du navire est montée en amont pour accoster devant ses installations et faire partie de la visite culturelle.

Les visiteurs de Séville peuvent profiter d’une intéressante exposition audiovisuelle sur le voyage de Magellan.

3.1 Expositions et itinéraires à Séville

Cependant, l’exposition qui a eu le plus de retentissement médiatique est celle qui a été ouverte au public aux Archives des Indes entre septembre 2019 et février 2020. Cette exposition, inaugurée par le roi Felipe VI, est jusqu’à aujourd’hui le plus important qui a été réalisé dans la ville.

Des documents historiques ont été collectés à la Bibliothèque nationale de Madrid, aux Archives nationales Torre do Tombo à Lisbonne et aux Archives des Indes elles-mêmes. Il contenait des annotations originales de Magellan, Elcano, Pigafetta, etc. dans une exposition audiovisuelle qui a conduit sévillans et touristes à travers les océans. Les gens ont pu apprendre ce qui leur était arrivé à chaque moment du voyage, ce qu’ils ont mangé, qui ils ont rencontré, quelles ont été les plus grandes difficultés qu’ils ont eues, quels endroits ils ont découvert…

Comme si cela ne suffisait pas, les guides touristiques locaux ont proposé des itinéraires thématiques pour découvrir la ville où vivait Magellan. Principalement depuis le 500e anniversaire du départ de l’expédition de Séville, célébré en 2019. Les itinéraires sont conçus pour mettre en valeur des lieux tels que la ‘Casa de Contratación’ – Maison du Commerce -, les chantiers navals, ou des monuments plus modernes comme la sphère armillaire.

Un nouveau circuit qui a été très bien accueilli par les institutions, qui voient comment le tourisme peut être décentralisé à Séville avec une offre alternative loin des visites les plus populaires de l’Alcazar – Palais Royal -, de la cathédrale et de la Plaza de España.

3.1.1 La sphère armillaire

Une grande partie de la population du 16ème siècle pensait que la Terre était plate. Ceux qui savaient que ce n’était pas le cas ne connaissaient pas non plus réellement ses vraies dimensions. En fait, la découverte de l’Amérique n’était rien de plus qu’un hasard. Une rencontre fortuite de Colomb avec une immense masse terrestre que personne ne s’attendait à trouver. L’amiral est mort sans savoir qu’il avait découvert un nouveau continent.

Monument sur la sphère armillaire à Séville.

Des estimations de la sphéricité de la terre sont faites depuis plus de 2 000 ans. L’un des premiers – sinon le premier -, Eratosthène, il a calculé en 240 av. C. la circonférence de la Terre, car il a compris qu’elle était ronde. Et il n’avait pas tort de beaucoup. Et leurs estimations étaient très précises.

Il est crédité de l’invention de la sphère armillaire, un instrument astronomique utilisé pour la détermination des corps célestes, ainsi que pour la navigation. Une grande sphère armillaire a été installée sur la Plaza de Cuba à Séville grâce à une initiative citoyenne. Aujourd’hui, c’est l’un des points les plus emblématiques des itinéraires liés à la figure de Magellan.

3.1.2 Les principaux arrêts des visites guidées de Magellan :

  • Sphère armillaire : de construction récente, elle marque généralement le début ou la fin des visites.
  • Tour de l’Or : construction almohade du début du 13ème siècle.
  • Exposition ‘Espace Premier Tour du Monde’ : elle a été inaugurée en 2019 à l’occasion du 5e centenaire du départ de l’expédition.
  • Chantiers navals : fondés par Alfonso X le Sage au 13ème siècle, il ne reste plus que 7 nefs sur les 17 qui existaient à l’origine.
  • Archive des Indes : construit par ordre de Carlos III pour centraliser toutes les informations relatives aux Amériques.
  • ‘Arquillo de la Plata’ : accès qui reliait la Maison du Commerce au port de Séville, dans le quartier de l’Arenal.
  • ‘Plaza de la Contratación’ : à côté de ce qu’étaient les dépendances de la puissante Maison du Commerce, établie en 1503.
  • Place du Triomphe : appelée au XVe siècle la ‘Plaza de los Cantos’ (Place des Galets), pour être le lieu où les pierres qui serviraient à la construction de la Magna Hispalensis (cathédrale) ont été déposées.

3.1.3 Voulez-vous savoir combien coûte une visite de Magellan à Séville?

Le prix d’un circuit standard sur le voyage et la figure de Magellan varie entre dix et quinze euros par personne. Ces visites durent environ deux heures et deux heures et demie. Il est possible de faire cet itinéraire en privé a travers d’une réservation maintenant.

Le prix d’entrée à l’exposition ‘Espace Premier Tour du Monde’ n’est généralement pas inclus dans la visite. Le coût est de trois euros pour les enfants de cinq à dix ans et de six euros à partir de onze ans. C’est gratuit pour les enfants de moins de cinq ans. Un tarif famille est proposé pour quinze euros. Cela comprend deux adultes et jusqu’à trois enfants de moins de dix ans.

3.2 Comme un film

Si cette histoire s’était produite ailleurs, des centaines de scènes auraient probablement déjà été tournées à Hollywood, et elle aurait été largement promue et médiatisée. Les aventures et les mésaventures qui se sont produites lors de cette expédition fourniraient également des centaines d’heures de séquences brutes avec lesquelles compléter une série sur plusieurs saisons.

Surtout ces derniers temps, dans lesquels les séries ont gagné en importance sur les plateformes de vidéo à la demande sur Internet. La vérité est que la première d’une série inspirée de l’expédition Magellan est déjà en préparation. ‘Sin Límites’ – ‘Sans limites’ – comprendra quatre épisodes et sera présenté en première fin 2021. La série a été présentée par Amazon Prime et RTVE – la télévision publique espagnole – en février dernier.

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