De nombreuses églises sévillanes, comme Santa Catalina, sont construites sur d’anciennes mosquées et conservent un aspect islamique grâce au style mudéjar, une tendance architecturale et artistique très particulière dans le sud de l’Espagne.

Se promener dans le centre de Séville, c’est comme voyager dans l’histoire. Si nous levons la tête, nous verrons diverses images qui nous ramèneront aux temps et aux civilisations du passé. Un bon nombre d’entre eux semblent provenir du Moyen-Orient ou quelque part en Afrique du Nord. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

L’héritage islamique peut être apprécié dans toute la ville, surtout si nous nous arrêtons dans une église ou un palais-maison du 14ème ou 15ème siècle. Mais le tracé des rues permet aussi de comprendre la configuration d’une ville qui a vécu le passage de tant de peuples et qui est devenue un centre d’une grande diversité de cultures et de religions.

Si l’on regarde les temples, en plus de la Cathédrale (érigée au sommet de la mosquée majeure construit par les Almohades au 12ème siècle), Séville possède de nombreux sanctuaires qui se trouvent également sur les terres d’anciennes mosquées. Avec le siège de la cathédrale, se distingue la collégiale du Salvador, construite au-dessus de la première grande mosquée, la soi-disant Ibn Adabas, construite en 829 sous la domination arabe.

Cour des ablutions du Salvador

L’ancienne cour d’ablution de la mosquée arabe

Ses ablutions et minarets sont toujours conservés. Des éléments encore moins voyants, comme les heurtoirs de porte en bronze d’Ibn Adabas, que l’on retrouve aujourd’hui sur la porte de la sacristie du Salvador (Sauveur).

Certaines mosquées sont devenues des synagogues après la reconquête du roi Ferdinand III, mais les trois que Séville avait malheureusement ont disparu en raison des événements tragiques de 1391.

Style Mudéjar

Beaucoup de ces anciennes mosquées ont conservé une partie des minarets pour incorporer le clocher, comme la cathédrale elle-même avec sa célèbre Giralda. Cependant, d’autres églises ont incorporé un nouveau style architectural au 14ème siècle, qui consistait à combiner les techniques décoratives et les matériaux utilisés par les musulmans: le mudéjar. Un style qui ira de pair avec d’autres au fil des ans, comme le gothique ou la Renaissance.

L’église de Santa Catalina, déclarée monument national en 1912, est sans aucun doute l’un des temples les plus remarquables de la capitale andalouse. Il a été construit au 14ème siècle suivant le style gothique-mudéjar.

Il a trois nefs et abrite un trésor fascinant à l’intérieur, avec des œuvres telles que le retable du 17ème siècle, présidé par Santa Catalina ; le Christ de l’Exaltation, de Pedro Roldán (1687) ; l’impressionnante chapelle sacramentelle baroque, de Leonardo de Figueroa (1721) ; et le retable baroque avec une peinture exceptionnelle du Cristo del Perdón, de ‘Pedro de Campaña’ – (Pierre de Champagne, 1560).

Christ du pardon Pedro Campaña et chapelle sacramentelle Leonardo de Figueroa

Cristo del Perdón (gauche), par Pedro de Campaña, dans la chapelle sacramentelle, par Leonardo de Figueroa

De plus, il est le siège de plusieurs confréries : l’Exaltation (qui sort en procession chaque année le Jeudi Saint) ; la Vierge du Carmen et Notre-Dame du Rosaire ; et Santa Lucía (patronne de la vue).

Rouvre ses portes

Il y a deux ans, l’église de Santa Catalina a rouvert au public après quatorze ans de fermeture en raison de graves problèmes de structure et de conservation. De par la valeur de ses pièces et de son passé, il est devenu, depuis sa réouverture, l’un des joyaux les plus méconnus de la ville qui mérite d’être découvert.

Le temple a subi une importante restauration dans les années 20 dirigée par l’architecte municipal Juan Talavera y Heredia, qui a installé dans ce bâtiment une façade gothique de l’église de Santa Lucía. Cette intervention évite qu’aujourd’hui l’entrée d’origine gothique-mudéjar soit vue de l’extérieur.

Le portail a été déplacé grâce à la médiation de Talavera, et finalement il a été conduit au couvent de Santa Clara. Le célèbre architecte l’a reconstruit en 1922 mais, malheureusement, il est aujourd’hui abandonné et inaccessible au public.

Déménagements

Il s’agit de l’un des nombreux travaux de relocalisation réalisés par Talavera dans la ville, qui dans de nombreux cas a servi à protéger les ouvrages de ses démolitions. Parmi eux, se distingue la façade de l’université d’origine, dont seule l’église Santa María de Jesús reste debout.

L’accès à l’ancienne école (germe de l’université de Séville fondée au début du XVIe siècle) se trouvait juste sur l’axe qui relie la Puerta de Xerez à la mairie. Le gouvernement municipal voulait la démolir afin d’agrandir la ville à l’occasion de l’Exposition Ibéro-américaine de 1929.

Des dizaines d’exemples

Les environs du centre historique de la ville ont des alternatives infinies qui nous permettent d’apprécier le passé islamique d’un coup d’œil. Certaines rues ont même plusieurs preuves, comme la Rue San Luis.

Entrée de Santa Lucia intégrée à Santa Catalina, Séville

La façade gothique de l’église de Séville de Santa Catalina faisait partie du temple de Santa Lucía

Dans l’ancienne Calle Real, qui relie le centre monumental au nord de la ville et au quartier de la Macarena, se trouvent les belles églises de San Marcos ou Santa Marina, cette dernière étant l’une des plus anciennes et des moins modifiées de Séville. Toutes ont été construites à la fin du Moyen Âge sur les fondations de ce qui était autrefois des mosquées.

Mudéjar civil

Il ne faut pas non plus oublier d’autres lieux éloignés du monde sacré, comme le Real Alcázar ou les différentes maisons-palais qui abritaient les familles les plus puissantes d’Andalousie. Sans aucun doute, le palais du roi Don Pedro dans l’Alcázar est la plus grande expression de l’art mudéjar dans un bâtiment civil qui se trouve non seulement à Séville, mais dans le monde. Le complexe palatin a également été érigé sur le terrain d’un bâtiment d’origine musulman, un palais almohade qui, auparavant, s’était installé sur le palais du roi al-Mutamid à l’époque des Taifas.

La Casa Pilatos est, pour sa part, le meilleur exemple d’une maison noble liée au monde islamique, aux multiples techniques artistiques et décoratives clairement influencées par l’Islam. Plafonds à caissons, incrustations, plâtres et, peut-être, l’élément qui se démarque avant tout : la céramique. Dans cette seule propriété, il y a plus de 150 motifs de carreaux différents, tous fabriqués à Triana au 16ème siècle.

Séville vous permet d’effectuer un formidable et vaste tour de ses rues dans lequel vous pourrez profiter de ce style riche qui mêle deux cultures si présentes en Espagne il y a un millénaire : la chrétienne et la musulmane. Presque tous les coins offrent la possibilité de profiter de cette fusion spéciale et unique au monde. Tu vas le perdre?

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